Gangbé Brass Band

fanfare du Bénin

Gangbé Brass Band


Le Gangbé Brass Band est né en 1994 de la rencontre de 8 musiciens, tous originaires du Bénin.

La démarche du Gangbé Brass Band est de promouvoir l’originalité de la musique Béninoise. Cette musique est à la fois moderne et traditionnelle, c’est le résultat d’une rencontre originale entre le jazz et la musique traditionnelle béninoise.

Ces jeunes musiciens jouaient auparavant dans différents groupes, avant de se mettre ensemble, et de créer cette fusion étonnante.

La fusion de ces deux styles est travaillée de manière à restituer au mieux la tradition musicale, tout en offrant des sonorités plus occidentales qui permettent le lien entre passé et futur.

Les chants en langue vernaculaire parlent des faits de société, dénoncent les injustices politiques ou la souffrance des femmes.

A travers le mot « Togbé » (nom donné à leur second album), le groupe salue la musique sur laquelle ils ont construit leur identité musicale. La première signification du mot est « l’ancêtre », c’est une façon pour le groupe de rendre hommage aux ancêtres, pour la diversité et la qualité des rythmes qu’ils ont créés. La deuxième signification, pour souligner et affirmer l’ancienneté dans la musique que le Gangbe joue aujourd’hui.

La démarche musicale du Gangbe se fait dans le respect de la tradition et en harmonie avec leurs ancêtres et leur culture.

De 1994 a 1997, le Gangbé a principalement travaillé au Bénin. Ils ont commencé leur carrière grâce à l’aide de André Jolly, directeur du Centre Culturel Français de Cotonou. Ils ont participé a plusieurs créations, et ont composé la musique du film « Ciel, ma francophonie » de Camille Amouro, écrivain béninois, présenté au sixième sommet de la francophonie a Cotonou.

En 1997, leur carrière prend un tournant grâce à leur présence en première partie d’Angélique Kidjo, et à leur participation au Festival du Théâtre des Réalités de Bamako.

En 1998, ils participent à plusieurs festivals comme « Jazz à Ouaga » et pour la deuxième fois au festival du « Théâtre des Réalités » de Bamako , ou ils font la rencontre du groupe francais Lo’Jo Triban. Grâce à leur soutien et à celui de Yves De La Croix, directeur du Centre Culturel Français de Bamako, ils enregistrent leur premier album « Gangbé » et commencent une tournée internationale de 35 dates en Europe et au Canada en 1999, ainsi qu’une autre au Nigeria. Ils obtiennent une récompense au Bénin Golden Awards et participent à la « Première Rencontre Nomade » de Cotonou, et au festival « Pan Africain de Jazz » à Accra (Ghana).

En 2000, toujours soutenu par les Lo’Jo et André Jolly, ils jouent sur des scènes internationales comme le Womad de Londres (UK), Jazz à St Louis (Sénégal), le festival de la Côte d’Opale à Boulogne sur mer (FR), et Lille 2000 (FR). Au même moment, ils commencent à mettre en place des projets culturels autour de la diffusion de la musique Béninoise. Le premier projet, soutenu par le Ministère de la Culture béninoise, s’appelle « La Boite à Rythme Vaudou ». Il consiste à récupérer et à mettre en boîte, tous les rythmes traditionnels béninois et à les enregistrer sur un support CD audio, puis sur un CD Rom, pour le distribuer aux écoles d’art européenne, et aux institutions culturelles.

Le Gangbé commence à travailler avec Contre Jour, à Bruxelles en 2001 et enregistre leur second album « Togbé ». Pendant l’été, ils en font la promotion par une nouvelle tournée internationale de 45 dates, dont le festival « Des Musiques du Sud » à Beyrouth, « Couleur Café » à Bruxelles, le Sfinks à Anvers, « Pop Kom » a Cologne, et « Musiques Métisses » à Angoulème (Fr).

En 2002, le Gangbe revient sur les routes d’Europe au printemps (France, Belgique et République Tchèque) et durant l’été pour participer à différents festivals comme Musique Métisses (Angoulême-France), Afro Pfingsten (Winterthur-Suisse) , Pepsi Festival (Budapest-Hongrie), Festival de Jazz à Krems (Autriche), Festival Esperanzah (Belgique), Suisse, Autriche, Italie...

En Septembre, ils sont invités aux Usa par des festivals tels World Music Festival (Chicago-MIN)), Lotus Festival (Bloomington-IN), Festival of Arts (Detroit) et au Joe’s Pub (NYC).

En 2003, durant leur tournée d’été en Europe, ils enregistrent leur nouvel album dont la sortie est prévue pour l’été 2004.

Ils ont eu l’occasion durant cette année 2003 d’être présent au Festival de Nyon (Suisse), à Limoges (Francophonies,), au Festival de Jazz d’Istanbul, à Moscou, ….

2004 : sortie de leur album « WHENDO » (Racines) qu’ils présentent en Europe à partir de l’été.

2005 : tournées d’été et d’automne en Europe, au Canada et aux USA

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